29 agosto 2016

Glorioso Dia!

Glorioso Dia!

Introdução

É uma alegria, irmãos, voltar aqui para compartilhar as Escrituras com vocês. Nosso tema hoje é uma das realidades mais maravilhosas da fé cristã e, ao mesmo tempo, um dos assuntos mais desprezados nos púlpitos cristãos: a volta de Jesus.

1"Não se perturbe o coração de vocês. Creiam em Deus; creiam também em mim. 2Na casa de meu Pai há muitos aposentos; se não fosse assim, eu lhes teria dito. Vou preparar-lhes lugar. 3E se eu for e lhes preparar lugar, voltarei e os levarei para mim, para que vocês estejam onde eu estiver. Jo 14. 1-3 (NVI)

O texto que lemos foi registrado pelo apóstolo João. Ele, assim como os outros discípulos, ouviu da boca do próprio Jesus, de forma direta, natural, sem rodeios e sem alegorias, essa que é, talvez, umas das realidades mais impactantes do evangelho: Jesus voltará para buscar o seus!

Agora, como foi que essa conversa de “voltar” começou? Começou porque Jesus, um pouquinho antes, no capítulo 13, disse o seguinte aos seus discípulos:

33Meus queridos filhos, vou estar convosco por pouco tempo mais! E então, apesar de me procurarem, não poderão vir ter comigo... Jo 13.33 (OL)

Essa fala de Jesus não passou despercebida. Aqueles homens seguiam o Mestre há três anos. E não era como seguir um famoso no Facebook, não! Seguir a Jesus era andar com ele pelas mesmas ruas, frequentar os mesmos lugares, ir às mesmas festividades, comer juntos no mesmo lugar, orar juntos no mesmo monte... Então, quando Pedro ouviu que Jesus ia para um lugar onde eles não o poderiam acompanhar, ele falou o seguinte:

36"Senhor, para onde vais?Jo 13.36 (NVI)

Pedro e os demais discípulos não estavam compreendendo, por isso ficaram apreensivos. Eles não queriam ficar longe do seu Mestre. Jesus estava falando de seu martírio, de sua morte na cruz, e de sua ressurreição, mas os discípulos não tinham a menor ideia do que iria acontecer.

Pedro, então insistiu na pergunta:

37"Senhor, por que não posso seguir-te agora? Darei a minha vida por ti!" Jo 13.36 (NVI)

Foi em meio à angústia que tomou conta dos discípulos, prestes que estavam a perder a convivência com seu Mestre, que Jesus falou do lugar para onde ele irá: a casa do pai. Um lugar com muitos aposentos e espaço suficiente para abrigar a todos.

De fato, tudo isso aconteceu. O sofrimento, a morte de cruz, a ressurreição e também o seu retorno para a casa do Pai. Esse é o testemunho das Escrituras sobre a assunção de Jesus.

9Tendo dito isso, foi elevado às alturas enquanto eles olhavam, e uma nuvem o encobriu da vista deles.10E eles ficaram com os olhos fixos no céu enquanto ele subia. De repente surgiram diante deles dois homens vestidos de branco,11que lhes disseram: "Galileus, por que vocês estão olhando para o céu? Este mesmo Jesus, que dentre vocês foi elevado ao céu, voltará da mesma forma como o viram subir". At 1.9-11(NVI)

Então, queridos irmãos, alguém que não creia, no profundo de sua alma, que Jesus viveu com um de nós, que ele sofreu sem merecer, morreu em uma cruz, ressuscitou dentre os mortos e foi elevado aos céus, não tem motivos para acreditar no Dia Glorioso de sua segunda vinda.

Portanto, esse Dia Glorioso, de forma nenhuma, deve ser usado para fazer ameaças para quem não crer. Não fomos chamados para ameaçar quem quer que seja, mas para amar. Tentar fazer com que alguém comece a crer em Jesus pelo medo não é um bom caminho. O caminho para alguém entregar sua vida a Jesus é ser alcançada pelo amor. Esse é o caminho sobremodo excelente.

Dia Glorioso: motivo de paz

Como já vimos, Jesus começou a falar da casa do Pai, para onde ele ia e para onde ele vai nos levar, quando os discípulos estavam angustiados com a possibilidade não podem mais estar junto com o mestre.

Quem os ensinaria? Quem os confortaria nos dias ruins? Que compreenderia suas dúvidas? Quem os encorajaria a serem pessoas melhores? Quem desvendaria seus corações pecadores e ofereceria perdão? Os discípulos não podiam nem pensar em ficar longe do Mestre!

Diante de tantas inquietações, o Senhor procurou aquietar os discípulos e afirmou:

1"Não se perturbe o coração de vocês. Jo 14.1 (NVI)

Queridos irmãos, muitas vezes nós também somos tomados pela angústia e pela inquietação. Muitas vezes a ansiedade a respeito da vida, daqueles que amamos e sobre nós mesmo cresce e nos consome. Quando isso acontecer, lembre-se das palavras de Jesus.

Não deixe que seu coração se perturbe demasiadamente com as circunstâncias dessa vida. Lembre-se de que Jesus foi preparar a casa do Pai para nos receber e um dia estaremos com Ele, usufruindo da eternidade para a qual fomos criados. Começa aqui e agora, mas não podemos esquecer de que nossa existência não está limitada a esta vida.

Portanto, irmãos, mesmo quando as circunstâncias do dia-a-dia não são tão boas quanto gostaríamos, essa esperança do Glorioso Dia da vinda de Cristo deve nos encher de paz, pela convicção que temos de que Ele virá e nos levará para si. Devemos pensar com o apóstolo Paulo que disse: 7Porque vivemos por fé, e não pelo que vemos. 2 Co 5.7 (NVI)

Dia Glorioso: motivo de confiança

Aquele era um momento difícil. Os discípulos estavam confusos com o que Jesus acabara de dizer. Eles tinham deixado tudo para seguir o Messias, o enviado de Deus. Mas Jesus acabara de dizer que isso tudo ia acabar.

Acho que os discípulos foram invadidos por dúvidas nesse momento. Será que eles haviam sido enganados por um falso Messias que agora estava indo embora? Será que eles tinham desperdiçado três anos de suas vidas seguindo a pessoa errada? Será que valia a pena continuar ao lado de Jesus? Essas e outras perguntas certamente vieram às suas mentes naquele momento.

Ao perceber as dúvidas que consumiam aqueles homens, o mestre faz um convite:

1...Creiam em Deus; creiam também em mim. Jo 14.1 (NVI)

Esse mesmo chamado, um convite para confiar, o Mestre faz hoje pra você. Os dias são difíceis e as dúvidas também rondam nosso coração. Será que esse negócio de igreja, bíblia, oração e Jesus vale a pena? Será que não é um desperdício de vida usar o pouco tempo que me resta, depois de um dia de trabalho, conversando sobre fé, santidade e vida de adoração a Deus? Não é melhor eu cair fora e procurar outra turma?

As mesmas palavras ditas por Jesus aos seus discípulos dois mil anos atrás ecoam hoje em seus ouvidos: creiam em Deus! Confiem em mim! Há uma promessa feita pelo filho de Deus de que ele vai voltar. Alimente seu coração com essa esperança! Seguir a Jesus começa a produzir frutos agora, sim, mas não é um projeto apenas para esta vida; continua por toda a eternidade.

Portanto fortaleça seu coração com a esperança da volta do Senhor! Você verá que os dias serão mais leves, o consolo será presente e sua confiança será renovada; não com expectativas falsas de uma vida sem sofrimento, mas pela convicção de o Senhor está conosco agora e de que um dia, quando ele vier, tudo será exatamente como deveria ser.

Dia Glorioso: vou preparar uma festa

Sempre que leio essa conversa de Jesus com seus discípulos, penso que ele abriu os braços e também um grande sorriso quando disse:

2Na casa de meu Pai há muitos aposentos; se não fosse assim, eu lhes teria dito. Vou preparar-lhes lugar. Jo 14.2 (NVI)

No momento em que seus amigos estavam confusos sobre esse lugar para eles não poderiam acompanhá-lo, Jesus tenta tranquilizá-los, dizendo para onde ele ia e o que ia fazer. Não era preciso que eles se preocupassem ou ficassem angustiados, porque Jesus ia retornar para a casa de seu Pai e a razão era preparar lugar para eles.

Uma grande festa! Jesus foi elevado aos céus e retornou para a presença de Deus a fim de preparar a eternidade para nossa chegada. Há lugar para todos, mas é preciso preparar tudo para a maior e mais importante celebração de todos os tempos. A festa das bodas do cordeiro:

6Então ouvi algo semelhante ao som de uma grande multidão, como o estrondo de muitas águas e fortes trovões, que bradava: "Aleluia! pois reina o Senhor, o nosso Deus, o Todo-poderoso.7Regozijemo-nos! Vamos nos alegrar e dar-lhe glória! Pois chegou a hora do casamento do Cordeiro, e a sua noiva já se aprontou.8Foi-lhe dado para vestir-se linho fino, brilhante e puro". O linho fino são os atos justos dos santos.9E o anjo me disse: "Escreva: Felizes os convidados para o banquete do casamento do Cordeiro! " E acrescentou: "Estas são as palavras verdadeiras de Deus". Ap 19.6-9 (NVI)

Naquele momento os discípulos ainda não sabiam sobre essa grande festa. É possível que eles nem tenham compreendido muito bem o que Jesus disse sobre ir para a casa do Pai e preparar lugar. Mas nós, irmãos, nesse aspecto somos mais abençoados porque o Espírito de Deus revelou ao apóstolo João, na sua velhice, esse quadro maravilhoso.

A festa está sendo preparada. A história da humanidade, a minha história e a sua história estão sendo guiadas por Deus para que Ele receba o justo reconhecimento, o justo louvor e a justa adoração que ele merece. Quando tudo estiver pronto, quando a noiva que é a igreja estiver sido preparada, quando tudo houver se completado, então virá o Glorioso Dia!

Quando penso nisso meu coração se enche de expectativa e às vezes de apreensão. Tem sido assim no transcorre dos últimos dois mil anos. Por isso acho que nesse ponto vale pena deixar duas orientações:

1)  Não há razão para tentar apressar a chegada desse dia. É claro que podemos desejar que chegue logo. No livro do Apocalipse há uma palavra que expressa esse desejo: maranata. Mas não há nada que possamos fazer para antecipar as bodas do Cordeiro. Tudo acontecerá no tempo de Deus, quando a noiva estiver pronta e chegar a hora.

2)  Não há razão fixar sua mente nesse glorioso dia e esquecer a vida que estamos vivendo agora. Na verdade, João afirma que a noiva, que é a igreja, estará vestida de linho fino, brilhante e puro, e que esse linho representa os atos de justiça dos santos. Isso quer dizer que a maneira como vivemos nossas vidas aqui e agora é de grande importância para a festa que virá.

Dia Glorioso: a festa está pronta

Nessa conversa que Jesus teve com seus discípulos, um pouco antes de sua prisão, ele deixou transparecer algo que enche o meu coração de alegria. O Senhor não vem apenas cumprir a agenda celestial marcada desde a eternidade. Isso também. Ele nos revela algo muito pessoal nesse seu retorno: ele deseja nossa companhia:

3E se eu for e lhes preparar lugar, voltarei e os levarei para mim, para que vocês estejam onde eu estiver. Jo 14.3 (NVI)

Que coisa maravilhosa, irmãos! Jesus vem nos buscar para ficarmos junto com ele, onde ele estiver. Ele nos quer ao seu lado, participando de daquilo que o Pai preparou desde a eternidade. Esse dia glorioso será o dia do reencontro de Jesus com seus discípulos e amigos. Como um irmão mais velho cuidadoso e amoroso, Jesus aguarda o dia em que estaremos todos jutos. O apóstolo Paulo pode nos ajudar a compreender isso. Veja o que ele diz:

29-30Porque desde o princípio de tudo Deus decidiu que aqueles que viessem até ele, e ele já sabia quem seria, se tornariam semelhantes ao seu Filho, a fim de que o seu Filho fosse o primeiro entre muitos irmãos. E, tendo-nos escolhido, chamou-nos para si; e quando viemos, respondendo à sua chamada, ele nos reconciliou consigo, concedendo-nos o direito à sua glória. Rm 8. 29,30 (OL)

Quando a festa estiver pronta Jesus voltará, irmãos! Ele se fez gente, viveu entre nós e entregou sua vida como um sacrífico, em nosso lugar, para que esse Glorioso Dia aconteça. E acontecerá, assim como foi revelado ao apóstolo João.

A festa está preparada para os amigos de Jesus, para aqueles que desejam estar com ele, para aqueles que o amam e são gratos pelo que Jesus fez por eles. A festa está pronta, mas você está pronto para participar dela? Jesus é aquele amigo que participa das coisas da sua vida, ou é apenas uma imagem, um crucifixo, uma oração repetida, uma marca na capa da bíblia?

Você precisa conhecer mais sobre o que Jesus fez por você. Você deve procurar saber sobre o significa a morte dele na cruz, sobre como isso foi uma prova de amor. Você precisa descobrir o quanto Deus o ama e o quanto ele deseja cuidar de você, torná-lo uma pessoa melhor e fazer de você alguém parecido com Jesus, que confia completamente no amor do Pai.

Dia Glorioso: quando e como será?

É normal que nossa curiosidade fique aguçada com esse evento tão importante para aqueles que confiaram sua vida ao Senhor. Os discípulos também ficaram curiosos. Quem registrou essa curiosidade foi Mateus:

3 Tendo Jesus se assentado no monte das Oliveiras, os discípulos dirigiram-se a ele em particular e disseram: "Dize-nos, quando acontecerão essas coisas? E qual será o sinal da tua vinda e do fim dos tempos? " Mt 24.3 (NVI)

Que bom que os discípulos perguntaram! É bem possível que eles esperassem respostas bem objetivas, mas Jesus faz diferente: ele relatou um imenso cenário, em que várias coisas estão acontecendo ao mesmo tempo. Aparentemente Jesus estava se referindo aos tempos que sucederão ao arrebatamento da Igreja, tempos duríssimos que serão experimentados pelo povo eleito de Deus: os descendentes de Abraão.

Jesus falou de perseguição, do esfriamento do amor e dos falsos messias que aparecerão. Ele disse que serão tempos de guerra entre as nações, de fome no mundo e muitos terremotos. Jesus disse também que o tempo que antecederá sua vinda será marcado pelo aparecimento de numerosos falsos profetas, que falando em nome de Deus enganarão muitas pessoas. Ele disse que serão realizados sinais miraculosos e maravilhas impressionantes com o propósito de enganar o povo escolhido de Deus.

Mas, quando tudo isso acontecer, irmãos, aqueles que confiaram em Jesus como seu Senhor e salvador não estarão mais aqui. O Senhor já terá nos levado para si, para a grande festa que está preparando. Antes de tudo isso acontecer, algo tremendo a maravilhoso acontecerá primeiro. Vejamos o diz o apóstolo Paulo a respeito desse evento que provocará grande confusão em todo o mundo.

15Dizemos a vocês, pela palavra do Senhor, que nós, os que estivermos vivos, os que ficarmos até a vinda do Senhor, certamente não precederemos os que dormem.16Pois, dada a ordem, com a voz do arcanjo e o ressoar da trombeta de Deus, o próprio Senhor descerá do céu, e os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro.17Depois disso, os que estivermos vivos seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, para o encontro com o Senhor nos ares. E assim estaremos com o Senhor para sempre.18 Consolem-se uns aos outros com estas palavras. 1 Ts 4.15-18

As imagens que foram reveladas a Paulo pelo Espírito de Deus são impressionantes e tremendas! É assim que Jesus virá buscar sua igreja! É assim que a noiva será arrebatada para encontrar-se com o noivo. Primeiro todos aqueles que morreram confiando no Senhor serão ressuscitados e terão seus corpos devolvidos. Depois os que estiverem vivos naquele dia terão seus corpos transformados e então todos juntos nos encontraremos com o Senhor Jesus para a grande celebração que marcará o início da eternidade com Cristo.

Portanto, meus irmãos. Nós não estamos abandonados neste mundo louco. Não estamos vivendo como se não houvesse amanhã, como alguns poetas propõem. Nós, os que cremos na vida, morte, ressurreição e ascensão de Jesus, aguardamos com alegria e expectativa o seu retorno. A eternidade que nos espera não nos foi completamente revelada, para sabemos que será tudo aquilo que Deus tem preparado para aqueles que o amam.

Minha oração ao final dessa reflexão é um pedido a Deus para nossos olhos permaneça voltados para Cristo, que nossos corações sejam preenchidos com paz e nossa fé no Senhor se fortaleça. Porque a festa está quase pronta, o dia já se aproxima, já está às portas o tempo em que a dor, o choro e o lamento serão banidos e todas as convergirão para Cristo.

33Ó profundidade da riqueza da sabedoria e do conhecimento de Deus! Quão insondáveis são os seus juízos, e inescrutáveis os seus caminhos! 34"Quem conheceu a mente do Senhor? Ou quem foi seu conselheiro?" 35"Quem primeiro lhe deu, para que ele o recompense?" 36Pois dele, por ele e para ele são todas as coisas. A ele seja a glória para sempre! Amém. Rm 11.33-36

28 agosto 2016

Escola Bíblica - Um por todos, todos por um - Aceitando uns aos outros


Aceitando uns aos outros

7Portanto, aceitem-se uns aos outros, da mesma forma como Cristo os aceitou, a fim de que vocês glorifiquem a Deus. Rm. 15.7 (NVI)

Julgar ou Aceitar

Quando a aceitação dos outros é baseada em princípios legalistas, estranhos ao ensinamento bíblico, ou meramente culturais, somos levados rapidamente a um comportamento acusador ou a uma pseudo-espiritualidade. Isso cria falsa culpa em quem é rejeitado e destrói a liberdade pessoal do cristão.

No outro lado do pêndulo, passa-se do legalismo para a licenciosidade, usando-se a liberdade em Cristo para engajar-se em atividades que são sem dúvida uma violação dos desejos de Deus, sob o pretexto de que estão “sob a graça” e não “sob a lei”.

A chave da unidade

8 Porque pela sua graça é que somos salvos, por meio da fé que temos em Cristo. Portanto a salvação não é algo que se possa adquirir pelos nossos próprios meios: é uma dádiva de Deu;9 o é uma recompensa pelas nossas boas obras. Ninguém pode reclamar mérito algum nisso.10 Somos a obra-prima de Deus. Ele criou-nos de novo em Cristo Jesus, para que possamos realizar todas as boas obras que Deus planeou para nós. Ef 2.8-10 (OL)

Devemos aceitar outros cristãos assim como Cristo nos aceitou, o que nos leva a perguntar: como Jesus nos aceitou? Obviamente ele não nos aceitou por sermos perfeitos, porque não o somos. Tampouco não nos recebeu em sua família baseado em nossa cor, status, condição financeira, idade, sexo ou formação acadêmica.

Jesus nos aceitou como estávamos. Acreditamos no seu amor por nós e isso foi suficiente. Jesus Cristo nem mesmo nos pede que arrumemos a casa para sermos aceitos. Ao contrário: ele nos afirma que nos aceita com nossas fraquezas e tudo mais. Ele nos recebe como estamos para fazer as transformações de que precisamos.

A aceitação nesses termos: por amor, sem condições e com compromisso para a transformação é do tipo que glorifica a Deus, porque reconhece em Deus o autor e consumador da nossa fé.

Nem desprezo nem julgamento

3Aquele que come de tudo não deve desprezar o que não come, e aquele que não come de tudo não deve condenar aquele que come, pois Deus o aceitou. Rm 14.3(NVI)

A aceitação mútua na igreja é uma via de mão dupla. Aqueles que estão dando seus primeiros passos com o Senhor são convidados a não julgarem seus irmãos mais experientes por alguma atitude que não lhe parece correta, mas que você não está certo de que sejam realmente desobediência ao Senhor.

Aqueles que estão firmes na fé e caminham com o Senhor há tempos são convidados a não desprezarem os irmãos que em suas consciências ainda têm dúvidas sobre os assuntos sem orientação expressa nas Escrituras e se sentem inseguros em situações conflituosas.

20 Não destrua a obra de Deus por causa da comida. Todo alimento é puro, mas é errado comer qualquer coisa que faça os outros tropeçarem. 21 É melhor não comer carne nem beber vinho, nem fazer qualquer outra coisa que leve seu irmão a cair. Rm 14. 20,21 (NVI)

Se somos firmes na fé, teremos sensibilidade para com nossos irmãos e irmãs em Cristo que não são tão firmes quanto nós. Devemos ter o cuidado de não fazer nada que possa leva-los a fraquejar e cair no pecado.

Sem parcialidade

1 Meus irmãos, a fé em nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor da glória, é incompatível com atitudes de parcialidade em relação às pessoas. Tg 1.1 (OL)

16 Trabalhem juntos com alegria. Não busquem mostrar grandeza. Não procurem cair nas boas graças de gente importante, mas tenham prazer na companhia de gente comum. E não pensem que vocês sabem tudo! Rm 12.16 (BV)

Tiago e Paulo alertam sobre a forma diferente com que alguns irmãos estavam tratando aqueles que tem mais recursos financeiros ou tem mais importância na sociedade. Tiago é contundente e afirma que isso não é compatível com a fé em Jesus. Já Paulo alerta para o fato de que atitudes assim colocam em risco a própria unidade da Igreja, pois é muito difícil trabalhar juntos quanto o clima da igreja é de preferência e parcialidade em favor de alguns.

Honra, sim. Favoritismo, não

Não é errado honrar que é fiel a Deus, dedicando-lhe suas posses e sua própria vida. Assim como não é errado honrar cristãos por serem hospitaleiros, anunciadores do evangelho ou servos fiéis em tudo que fazem. A honra digna de ser recebida também honra a Deus que presenteou com dons e talentos.

No entanto, favoritismo e discriminação fazem com que cristãos sejam rejeitados e apartados, o que viola a lei de Deus e a verdadeira natureza do funcionamento do corpo de Cristo. Se mostramos favoritismo, destruímos a unidade, a harmonia e a singularidade do corpo de Cristo.



Adaptação a partir do capítulo 5 – Aceitando uns aos outros – do livro Um por todos, todos por um, escrito por Gene Getz Traduzido por Ana Vitória Esteves de Souza e publicado pela Editora Textus – Rio de Janeiro. Versões da Bíblia: OL – O Livro, BV – Bíblia Viva, NVI – Nova Versão Internacional

25 agosto 2016

Unidos em Santidade


Unidos em Santidade
Comunidade Batista Mangabeira IV - João Pessoa/PB - 21/08/16 

Introdução

Boa noite, irmãos! É muito bom ter novamente a oportunidade de compartilhar a Escrituras e juntos nos aproximar do texto sagrado. Depois de alguns dias de férias a saudade já estava apertando o coração.

Agosto foi separado pelos Batistas como um mês para lembrarmos de forma especial dos jovens de nossas igrejas e encorajá-los a perseverar no caminho que estão trilhando com Jesus. E como é importante encorajar! Isso está acontecendo aqui na CBM e por todo o país.

Nossa juventude escolheu um tema para nortear as reflexões neste mês: Unidos em Santidade. Certamente é um tema desafiador que merece nossa atenção. O texto bíblico de onde esse tema nasceu está na primeira carta escrita pelo Apóstolo Pedro.

...sejam santos vocês também em tudo o que fizerem, 1 Pe. 1.15b (NVI)

Então, por favor, abra sua Bíblia no primeiro capítulo desta carta e a mantenha aberta lá. Esse capítulo será o texto sobre o qual conversaremos hoje à noite.

A título de introdução a essa conversa, quero fazer uma pergunta: porque alguém, em pleno século XXI, teria algum interesse em tratar sobre santidade? Fala sério! E mais, porque santidade faria parte dos assuntos que interessam aos jovens?

Santidade é uma palavra um pouco mofada, não? Pra começar, todos os santos são velhos. Santidade não parece combinar com juventude. Sempre que alguém começa a falar sobre essa tal de santidade o discurso parece retrógrado e os exemplos parecem antiquados.

Outra questão é que toda vez que alguém fala sobre santidade parece estar querendo tirar algo bom e prazeroso da gente. Santidade parece sinônimo de NÃO. Aí fica aquela impressão de que se embarcarmos nessa a vida vai ficar meio sem graça e sem brilho.

Por fim, às vezes parece que santidade é uma palavra comum na boca de gente arrogante, que se acha sempre superior aos demais. Ora, se aqueles que se interessam por santidade são assim, parece então que isso não ajuda muito as pessoas a se tornarem seres humanos melhores. Por que, então, eu e você deveríamos nos interessar por esse assunto?

No entanto, a despeito dessas constatações, acabamos de ler um trecho das Escrituras que nos orienta a sermos santos em tudo que fizermos. O que fazer com essa orientação? Bom, poderíamos seguir o exemplo daqueles que selecionam para si as partes da Bíblia que são boas e descartam aquelas que são desconfortáveis, mas não acho que esse seja o melhor caminho.

A Bíblia não é um site de frases bonitas em que se escolhe aquela que arrepia o braço quando você lê. Ela é um legado do Espírito Santo, deixada para lançar luz sobre quem é Deus, sobre quem nós somos e para anunciar as boas novas de que nosso relacionamento com ele pode ser restabelecido mediante a fé no amor dele por nós.

Diante disso tudo, a saída mais honesta que nos resta é examinar o texto o bíblico e tentar compreender um pouco mais sobre essa santidade de que fala o apóstolo Pedro. Será que ela tem algum significado para nós, hoje? Vamos ler juntos o texto projetado e depois pedir ao Senhor que nos guie.

13Portanto, estejam com a mente preparada, prontos para a ação; sejam sóbrios e coloquem toda a esperança na graça que lhes será dada quando Jesus Cristo for revelado.14Como filhos obedientes, não se deixem amoldar pelos maus desejos de outrora, quando viviam na ignorância. 15Mas, assim como é santo aquele que os chamou, sejam santos vocês também em tudo o que fizerem, 16pois está escrito: "Sejam santos, porque eu sou santo". 1 Pe. 1.13-15 (NVI)

Santidade não é para todos

Pode parecer estranho o que vou dizer agora, mas acredito que temos no verso 15 uma dica segura de que santidade não é para todos. No começo do texto, Pedro parece deixar claro que santidade não é requerida e nem mesmo esperada de todos, mas tão somente daqueles que foram chamados por Deus e responderam sim a esse chamado.

Eu quero ser o mais claro possível sobre esse ponto porque esse entendimento é um divisor de águas que pode mudar sua vida.

Responder sim ao chamado de Deus é desistir de fazer algum bem espiritual por si mesmo e receber o bem maior oferecido por Deus. Não há em seu interior qualquer recurso espiritual propriamente seu que seja suficiente para dar um jeito em sua vida. Enquanto você não reconhecer essa realidade, santidade será algo estranho aos seus ouvidos.

Outra forma de compreender esse sim ao chamado de Deus é compará-lo a alguém à deriva em alto mar que se dá conta de que o barco em que se encontra está destruído, sem reparo e afundando, e que recebe agradecido o bote salva-vidas jogado em sua direção.

 Alguém que continua tentando consertar a vida por conta própria carrega sobre os ombros fardos pesados. A cada dia o esforço para se manter em pé e sorrir parece maior. Uma manhã após a outra e os dias chegam sobrecarregados pelos esforços de fazer a vida dar certo.

Há uma boa notícia pra você que passa o dia em busca de uma postagem no Face, uma mensagem no Whatsapp, um elogio, um afago ou qualquer outra coisa que o ajude a suportar o peso de carregar o mundo sobre os ombros:

Jesus sabe de tudo que se passa com você.  Ele deseja salvá-lo desse naufrágio iminente em que sua vida de transformou. Ele quer aliviá-lo dos fardos que estão tornando seus dias um verdadeiro globo da morte, onde parar parece mais perigoso do que continuar. Ouça o que ele disse:

28 "Venham a mim, todos os que estão cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso. Mt 11.28 (NVI)

É assim que alguém começa a seguir a Jesus: indo para ele. Santidade, portanto, não é algo que possa se esperado de todas as pessoas com quem cruzamos, mas é um modo de vida, uma direção apontada pelas Escrituras para todos aqueles que atenderam ao chamado de Jesus e se tornaram seus seguidores e discípulos.

Santidade começa com Regeneração

Agora que compreendemos que o chamado para santidade é um privilégio guardado para os seguidores de Jesus, precisamos voltar ao início deste capítulo para considerarmos os detalhes desse ponto de partida.

3Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo! Conforme a sua grande misericórdia, ele nos regenerou para uma esperança viva, por meio da ressurreição de Jesus Cristo dentre os mortos, 4para uma herança que jamais poderá perecer, macular-se ou perder o seu valor. Herança guardada nos céus para vocês 5que, mediante a fé, são protegidos pelo poder de Deus até chegar a salvação prestes a ser revelada no último tempo. 1 Pe. 1.3-5 (NVI)

Esse chamado de Deus é uma porta que se abre para o que Jesus, na conversa que teve com Nicodemos, chamou de novo nascimento.

No verso 3 Pedro, antecipando-se ao que ia escrever em seguida, se fosse nordestino, bradaria: Ô Deus arretado!! Mas como não era ele exalta a Deus do jeito dele. Aí ele continua explicando o que é como acontece esse novo nascimento, que ele chamou de regeneração. Esse é o ponto de partida para a santidade.

Santidade começa com aceitar com gratidão a misericórdia de Deus. Não há qualquer mérito em haver sido regenerado. Não havia em você qualquer coisa digna de ser salva. É tudo um presente gratuito, pelo qual você não fez nada para receber. Portanto, qualquer tentativa de barganhar com Deus é semelhante a tentar pagar por um presente recebido: desnecessário e desrespeitoso.

Santidade começa com confiar no poder de Deus, demonstrado na ressurreição de Cristo. A confiança é de que assim como Jesus ressurgiu dentre os mortos, nós os seus seguidores, fomos resgatados para uma nova vida, que começa aqui e agora. Portanto, qualquer tentativa de viver uma fé desencarnada não vai nos ajudar a ser santos.

Santidade começa com a convicção de que a nova vida que recebemos é como uma herança, porque fomos adotados na família de Deus. Essa nova vida é algo que não pode ser roubada, não se estraga e não perde seu valor. Portanto, o coração inseguro não nos ajudar a viver em santidade.

Santidade começa com uma esperança que não se limita a esta vida, que se projeta para a eternidade. Essa esperança estará completa apenas quando o Senhor retornar e se fizerem novos céus e uma nova terra. Tempo em que não haverá mais choro, nem pranto, nem dor! Portanto, qualquer tentativa de transforma esta vida no único propósito do evangelho não coopera para a santidade em nós.

Santidade na prática

É possível que, ao ouvir sobre santidade, as imagens que venha a sua mente sejam de alguém orando e lendo ou lendo a Bíblia. E certamente a oração e leitura das Escrituras fazem parte da vida de alguém que se interessa e se importa em viver uma vida santa.

Em 1 Pedro 1.13 somos apresentados a uma santidade que começa em nossa relação com Deus e que se torna visível em tudo que fazemos. Portanto, santidade não é coisa de gente enclausurada nas quatro paredes dos templos nem tampouco nas quatro paredes da sala de estar do seu apartamento. Santidade é coisa de gente que vive a vida intensamente.

Veja o que Pedro diz:

13Portanto, estejam com a mente preparada, prontos para a ação; sejam sóbrios e coloquem toda a esperança na graça que lhes será dada quando Jesus Cristo for revelado. 1 Pe. 1.13 (NVI)

Algumas coisas me chamam a atenção neste verso:

...Portanto, estejam com a mente preparada...
Primeiro, é a fala de Pedro que nos convoca a estarmos preparados em nossas mentes. A palavra grega usada pelo apóstolo, διανοια dianoia, indica a mente com centro das habilidades intelectuais, afetivas e volitivas (isto é, da vontade). Santidade, portanto, não é apenas um exercício espiritual. Passa também pelo desenvolvimento de nossa capacidade de entender as coisas, de nos relacionar com as pessoas e lidar com nossas vontades.

...prontos para a ação...
Depois é que esse preparo todo tem como objetivo agir. Não faz sentido preparar-se para uma jornada, vestindo e ajustando as roupas adequadas para um longo percurso, para em seguida sentar-se na cadeira e não fazer nada para o que você se preparou.

Para Pedro a santidade tem que colocar o bloco na rua. Tudo aquilo que Deus lhe permitiu viver, toda inteligência que ele lhe deus, toda a riqueza emocional que você experimentou, todas as habilidades relacionais que ele lhe permitiu desenvolver, todo domínio próprio que você alcançou foram dados para que você seja santo, anunciando assim o amor gracioso de Deus.

...coloquem toda a esperança na graça que lhes será dada quando Jesus Cristo for revelado...
Por fim, Pedro deixa bem claro que aqueles que são chamados para a santidade, não devem apostar suas fichas neste tempo presente. Devemos agir agora, mas os frutos e as recompensas desse agir estão preparados para um tempo futuro.

Dessa forma, somos chamados a uma santidade que em nada ostenta virtudes ou conquistas, mas que aguarda o tempo em que as obras de cada um serão reveladas e recompensadas.

Unidos

É completamente impossível enfrentarmos os desafios de viver vida santa sozinhos. Santidade não é coisa para se experimentar no isolamento. Santidade não é um solo, mas um coral; não é obra de um lobo solitário, mas uma matilha; não um voo solo, mas a apresentação de uma esquadrilha.

Mas os tempos que vivemos são difíceis. Tempos em que profundidade e qualidade se tornaram desnecessárias como característica dos relacionamentos humanos. Temos esquecido de que Deus, ao criar o ser humano, afirmou categoricamente “Não é bom que o homem esteja só” (Embora essa afirmativa esteja no contexto do estabelecimento do primeiro casal, ela reconhece que não fomos feitos para existir sozinhos).

Temos nossa individualidade, mas fomos criados para a coletividade: quando estamos juntos o potencial colocado em cada um de nós torna-se possível; quando estamos juntos a multiforme graça de Deus encontra o ambiente propício para nos conduzir à plenitude de Cristo.

Estar juntos não é apenas estar no mesmo lugar, cantar as mesmas músicas, ler o mesmo texto bíblico e ouvir as mesmas orações. É possível fazer isso tudo, mas estar distante. Por causa dessa possibilidade, de a convivência ser rasa e descomprometida, muitos tem optado pela não-convivência; ou pela convivência virtual.

A opção pela não-convivência pode ser agradável por um tempo, porque o poupa de alguns desgastes próprios do relacionamento; mas a médio e longo prazo é um desastre, porque reduz o potencial que Deus colocou em você. A cada passo que alguém dá em direção ao isolamento relacional mais distante fica de viver uma vida santa.

A convivência virtual tem se tornado a preferência de muita gente. Sem dúvida é melhor que a não-convivência, isto é o isolamento. Mas não é suficiente. Os relacionamentos virtuais são pobres e rasos quando comparados ao olho-no-olho. Não estou dizendo que não sejam úteis e até apropriados em algumas circunstâncias, mas que eles são limitados e pouco ajudam no chamado para sermos santos.

Bem, minha conclusão em relação a isso é que precisamos recuperar os relacionamentos olho-no-olho. Precisamos estar juntos no mesmo lugar, cantar as mesmas músicas, ler o mesmo texto bíblico e ouvir as mesmas orações. Pode ser que não seja perfeito, mas ainda é o melhor que temos.

O escritor da carta aos Hebreus fala sobre isso. Ele nos aponta uma direção importante que não pode ser colocada de lado: quando estamos juntos no mesmo lugar, cantando as mesmas músicas, lendo os mesmos textos bíblicos, ouvindo as mesmas orações, abre-se uma janela para experimentarmos o amor em suas mais variadas dimensões.

24 Procuremos desenvolver entre nós o amor fraternal e estimulemo-nos a fazer o bem. 25 Não descuidemos a nossa participação na comunidade dos crentes, como muitos fazem. Pelo contrário, animemo-nos uns aos outros, tanto mais que vemos aproximar-se o grande momento da sua segunda vinda. Hb 10.24-25 (OL)

Para não descuidar de nossa participação na comunidade dos crentes e atender à vocação que temos para a santidade precisamos rever as prioridades de nossas agendas e avaliar se nossa vida não está girando apenas em volta de nós mesmos. Se for esse o caso, o primeiro passo é confessar o pecado ao Senhor e pedir que ele nos ajude a viver de uma maneira diferente, mais parecida com o modo de vida que Jesus ensinou.

Minha oração neste momento é um pedido ao Senhor para que (1) nos dê clareza e convicção sobre a obra regeneradora de Cristo em nossas vidas; (2) nos ajude a viver santidade de forma prática, gastando nossas vidas como um sinal do Reino; (3) e que eles nos ajude permanecer juntos, cantando as mesmas músicas, lendo os mesmos textos bíblicos, ouvindo as mesmas orações e experimentando o amor em suas mais variadas dimensões.

16 julho 2016

Evangelho Autêntico - Quem é o meu próximo?


Evangelho Autêntico
Quem é o meu próximo?
 
Boa noite, irmãos e irmãs! Este é o nosso penúltimo encontro nesta série de pregações sobre o autêntico evangelho de Jesus. Até agora vimos que o evangelho está guardado sob algumas falas importantes de Jesus. Ele disse:

Eu vim para que tenham vida.

Eu vos aliviarei.

Sem mim nada podeis fazer.

Amai-vos com eu vos amei.

Hoje vamos nos deter no diálogo de Jesus com um intérprete da lei, um homem que gastava muito do seu tempo lendo, estudando e meditando nas Escrituras. Desse diálogo espero que possamos extrair mais um aspecto das boas novas anunciadas por Jesus.

Na conversa que teve com aquele estudioso, Jesus contou a história de um homem que viajava de Jerusalém para Jericó. Era uma viagem perigosa, descendo a serra, com caminhos estreitos e tortuosos.

Desde que Jesus a contou, essa história tem sido recontada, cantada, pintada e dramatizada repetidas vezes pelas gerações seguintes de seus seguidores. Grandes mestres da pintura já retrataram algumas de suas cenas, tentando capturar a força das palavras ditas pelo nosso Senhor.

Eu trouxe uma animação para nos lembrar qual é a história. Vamos ver.

video


Vejamos agora toda a história, conforme foi registrada no evangelho de Lucas:

25Certa ocasião, um perito na lei levantou-se para pôr Jesus à prova e lhe perguntou: "Mestre, o que preciso fazer para herdar a vida eterna?"

26"O que está escrito na Lei?", respondeu Jesus. "Como você a lê?"

27Ele respondeu: " ‘Ame o Senhor, o seu Deus, de todo o seu coração, de toda a sua alma, de todas as suas forças e de todo o seu entendimento’ e ‘Ame o seu próximo como a si mesmo’".

28Disse Jesus: "Você respondeu corretamente. Faça isso, e viverá".

29Mas ele, querendo justificar-se, perguntou a Jesus: "E quem é o meu próximo?"

30Em resposta, disse Jesus: "Um homem descia de Jerusalém para Jericó, quando caiu nas mãos de assaltantes. Estes lhe tiraram as roupas, espancaram-no e se foram, deixando-o quase morto.
31Aconteceu estar descendo pela mesma estrada um sacerdote. Quando viu o homem, passou pelo outro lado.32E assim também um levita; quando chegou ao lugar e o viu, passou pelo outro lado.

33Mas um samaritano, estando de viagem, chegou onde se encontrava o homem e, quando o viu, teve piedade dele.34Aproximou-se, enfaixou-lhe as feridas, derramando nelas vinho e óleo. Depois colocou-o sobre o seu próprio animal, levou-o para uma hospedaria e cuidou dele.

35No dia seguinte, deu dois denários ao hospedeiro e disse-lhe: ‘Cuide dele. Quando voltar lhe pagarei todas as despesas que você tiver’.

36"Qual destes três você acha que foi o próximo do homem que caiu nas mãos dos assaltantes? "

37 "Aquele que teve misericórdia dele", respondeu o perito na lei. Jesus lhe disse: "Vá e faça o mesmo". Lc 10. 25-37

Tudo começa com a tentativa de fazer uma pegadinha teológica com Jesus. De tanto estudar as Escrituras, aquele homem tornou-se um perito da lei. Nada havia escapado ao seu exame dedicado e meticuloso. Ele então, resolveu testar os conhecimentos de Jesus. Será que aquele jovem galileu tinha feito a lição de casa e estudado direitinho todos os ensinamentos das Escrituras Sagradas?

A pergunta feita foi sobre um tema muito polêmico nos dias de Jesus: a vida eterna. O que era preciso fazer para herdá-la? O estudioso da lei estava pronto para um grande debate teológico! Finalmente ele encontrara alguém à altura dos seus conhecimentos sobre as Escrituras. Quando terminou de perguntar, todos os olhos se voltaram para Jesus. Como seria a resposta dele?

Conheci um homem que era um estudioso muito detalhista da Bíblia. Ele era muito correto no seu procedimento e tinha um caderninho em que anotava suas dúvidas sobre os textos bíblicos. Sempre que alguém tentava conversar sobre a fé em Jesus e vida de relacionamento com o Senhor ele desconversava e acabava falando sobre o caderninho. Ele achava que para andar com Jesus era preciso resolver todas as dúvidas sobre as Escrituras. Em uma de nossas conversas eu lhe disse: “Quem já tem certeza não precisa de fé. A fé é a marca daqueles que não têm certeza, mas confiam.”.

Voltando a nossa história, Jesus não entrou no debate. A resposta dele foi uma pergunta: o que está escrito? Como você entende o texto sagrado? Não é interessante isso? Jesus poderia fazer uma bela e profunda exposição dos textos sagrados, mas não o fez. Ele poderia sair dali aplaudido como um profundo conhecedor da lei, mas não o fez. Ele preferiu dialogar. Por quê.

Penso que Jesus fez isso porque não era o debate das ideias ou a vitória do argumento que lhe interessava naquele momento. Diante dele havia uma pessoa que precisava descobrir mais sobre como viver o amor de Deus. Jesus estava mais interessado em facilitar essa descoberta.

A melhor maneira de facilitar a descoberta do amor de Deus é dialogar: ouvir, refletir, falar, refletir, ouvir, refletir... Vejo muito crente sedento por debates e discussões nas redes sociais. Muitas argumentações, grosseria, xingamento, desrespeito e pouquíssimo diálogo. É preciso repensar a forma como nos relacionamos nesses ambientes virtuais! Ninguém é obrigado a pensar ou crer exatamente como nós. Jesus sempre optou pelo diálogo para alcançar o coração das pessoas.

 O perito da lei sabia a resposta; perguntou o que sabia apenas para ficar mais à vontade no debate. Ele foi direto ao ponto: amar a Deus e amar ao próximo. Jesus, então disse: isso mesmo! Você está certo faça isso e viverá.

Até agora, o perito estava apenas estudando a lei, pensando sobre o que é certo e o que é errado, refletindo sobre qual o melhor caminho. Jesus, então, como um mestre cuidadoso, segurou na mão daquele homem e o convidou a dar um passo a mais: faça isso e viverá!


É assim o autêntico evangelho de Jesus! Ele vai além da simples reflexão, ultrapassa os estudos dedicados. O evangelho é mais que o um conjunto de regras e não se contenta apenas em saber o que é certo. O evangelho autêntico de Jesus nos chama experimentar a verdade em nossas próprias vidas.

Muitos de nós, que frequentamos as igrejas, nos acostumamos a apenas saber o que é certo. Quando é que você vai segurar na mão de Jesus e fazer o que já sabe que é certo? Ouvimos sobre perdão, mas não perdoamos. Entendemos a graça de Deus, mas continuamos tentando nos salvar a nós mesmo. Ouvimos sobre misericórdia, mas somos cruéis. Aprendemos sobre paz, mas vivemos em guerra com as pessoas. Choramos diante do sacrifício de Jesus não cruz, mas somos incapazes de pagar o preço necessário para manter a família unida, sustentar uma amizade antiga, ser fiel à esposa, ou sustentar o testemunho de Cristo no trabalho. Até quando irmãos, vamos viver assim?

Nossa história continua de forma bem interessante. Era de se esperar que o perito da lei se desse por satisfeito. Afinal de contas ele perguntou e Jesus confirmou que o entendimento que ele tinha da lei estava correto: a vida eterna é a herança daqueles que amam a Deus com todo seu coração, alma, forças e entendimento e amam ao próximo como a si mesmos.

No entanto, o estudioso das Escrituras não se contentou. Por quê? Primeiro, porque o debate que não aconteceu como ele imaginava: Jesus o transformou em um diálogo; segundo, porque se tudo terminasse ali ele sairia com um grande desafio prático: faze isso e viverá.

Nos jogos de computador ou no celular, todo mundo quer passar de fase. Tem gente que vira a noite até passar para fase seguinte do seu jogo preferido. Ali, de frente com o desafio de avançar e colocar sua fé em prática, aquele homem, crente nas Escrituras, não queria passar de fase. Então, ele fez uma pergunta, como quem derruba propositalmente uma árvore no meio da estrada em que está caminhando, e parou novamente: quem é o meu próximo?

Ainda hoje, meus irmãos, muitos de nós que somos da fé, fazemos a mesma coisa. Quando o evangelho nos alcança e nos convoca para viver a vida, colocamos obstáculos no meio da estrada. Quais são as suas árvores? O que impede você de abraçar o autêntico evangelho de Jesus? Quais são as coisas que primeiro você vai resolver para só então passar de fase? Por quanto tempo mais você vai permanecer apenas ouvinte do evangelho de Jesus? Não é a hora de fazer o que você já sabe ser certo?

Nossa história é um alento, um consolo para nossa caminhada com Cristo. Ela mostra como Jesus é realmente um mestre paciente e perseverante. Veja só:

Para ajudar o perito da lei a passar de fase, ele contou a história de um viajante que saiu de Jerusalém para Jericó. Todo mundo sabia que esse era um caminho perigoso. Uma descida de serra, cheia de curvas e voltas onde os assaltantes poderiam se esconder e com facilidade tomar de assalto quem por ali fosse passando. E foi exatamente isso o que aconteceu com o viajante da história. O homem foi roubado, espancado e deixado quase morto na beira da estrada.

Jesus continuou dizendo que outros dois homens passaram pela mesma estrada logo em seguida: um sacerdote e um levita. Os dois eram pessoas de fé e muito religiosas. Eles participavam diretamente do culto a Deus, por isso ambos eram tidos como pessoas que caminhavam perto de Deus.

Todos que ouviam a história esperavam que tanto o sacerdote quanto o levita socorressem aquele homem. Era o mínimo que se esperava deles: que o fato de eles serem pessoas tão próximas de Deus produzisse neles compaixão por aquele homem caído. Mas não foi isso que aconteceu. Os dois mudaram de calçada.

Nesse ponto da história, todos estavam em suspense. E agora? Se o sacerdote e o levita, pessoas de Deus, não pararam para ajudar, certamente este homem vai morrer ali na beira da estrada.

Jesus, no entanto, continuou a história. Um terceiro homem caminhava pela mesma estrada naquele dia: um estrangeiro da região de Samaria. Quando Jesus falou isso, todo mundo que estava ouvindo a história torceu o nariz (coçou a cabeça, mudou o lado que estava sentado...), porque havia uma disputa antiga entre os judeus e os samaritanos. Uma briga de família mal resolvida.

Claro que o samaritano ia passar direto! Se o pastor e o ministro de louvor passaram reto... aquele rapaz da renovação carismática católica não ia parar. Aliás, alguns deles estavam já torcendo para o samaritano passar direto. Nem se lembravam mais do sofrimento daquele homem, jogado na beira da estrada para morrer.

O samaritano também viu o homem ferido e gemendo. A história então, toma uma direção surpreendente. Ele olhou para o homem caído e encheu-se de compaixão diante do estado em que ele se encontrava. Interrompeu sua viagem, desceu de sua montaria, tratou e enfaixou as feridas do viajante, o pôs sobre seu próprio animal e o levou para uma pousada. Lá, ele passou a noite cuidando daquele desconhecido, para no dia seguinte prosseguir em sua viagem. Mais que isso, o homem de Samaria, ao sair, pediu que o dono da pousada continuasse cuidado do viajante desconhecido e se responsabilizou por todas as despesas.

A essa altura todos que ouviam a história, inclusive o perito da lei, estavam de boca aberta. O homem de Samaria, que não adorava Deus do jeito certo, que não sabia tudo o que era necessário a respeito de Deus, cuja família desde muitas gerações não acreditava em coisas errada a respeito de Deus, foram o único a fazer aquilo que todos sabiam ser a coisa certa a ser feita.

Precisamos reconhecer, meus irmãos, que o mero conhecimento das Escrituras não significa muita coisa se não houver também transformações em nossa maneira de viver. A mera participação em cultos e programações, que falam sobre o evangelho de Jesus, não tem muito valor se nossas atitudes para com as pessoas próximas de nós forem de amor e misericórdia. O autêntico evangelho de Jesus não pode ser plenamente vivido sem que você perceba as dores e o sofrimento daqueles que Deus colocar em seu caminho.

Vamos lembrar que a pergunta do perito da lei, aquele tronco que ele jogou meio da estrada para não avançar, era “Quem é o meu próximo”, isto é, quem eu devo amar. A pergunta do perito é sutil, porque pressupõe que nem todas as pessoas devem ser amadas, porque nem todas estão próximas. Então como eu saberei quem é o próximo que eu devo amar?

O perito da lei e todos que ouviam a história de Jesus estão prontos para sua conclusão. Ele a queriam ouvia da boca do jovem pregador. Quem é afinal o próximo a quem devo amar.

Então Jesus outra vez faz uma pergunta: “Qual destes três você acha que foi o próximo do homem que caiu nas mãos dos assaltantes? ”. Vejam como Jesus muda a direção da conversa: o perito queria saber quem era o seu próximo, Jesus pergunta que se fez próximo do viajante na estrada; o mestre da lei queria saber quem ele deveria amar, Jesus pergunta quem amou; para o estudante das escrituras o importante era quem está próximo de mim o suficiente para que eu ame, para Jesus o que importava de quem você vai se aproximar para amar.

Qual deste três se aproximou do viajante assaltado, perguntou Jesus. Qual deles se fez próximo daquele homem e o amou não só da boca pra fora? O perito na lei não fugiu da pergunta: “aquele que teve misericórdia dele”.

Temos aqui uma vocação, um chamado do autêntico evangelho para todos os seguidores de Jesus: fazer-se próximo das pessoas para amá-las de fato e em verdade. Os seguidores de Jesus fazem como ele: não esperam que as pessoas se aproximem para amá-las, aproximam-se das pessoas para que possam amá-las.

Fazendo assim estamos imitando nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo, que deixou a eternidade e se fez humano. Sentiu nossas dores, viveu nossas angústias e experimentou os nossos medos, para que seu amor por nós fosse completo. Ele se fez próximo de nós e nos chama para que nos façamos próximos daqueles que cruzam nosso caminho.

Começamos com a pergunta do perito da lei, “Quem é o meu próximo” e chegamos à pergunta de Jesus “De quem você vai se fazer próximo? ” A primeira pergunta é um tronco no meio da estrada, a segunda é caminho livre para passar de fase e experimentar o autêntico evangelho de Jesus. Que ele nos ajude na caminhada.


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